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DESENCADENANTES DE LA ANSIEDAD

Los desencadenantes de la ansiedad son en la mayoría reacciones aprendidas y anticipadas de amenaza. El tipo de estímulos, tanto internos como externos, que son capaces de evocar la respuesta de ansiedad, están en gran parte determinados por características de la historia personal, existiendo notables diferencias individuales en cuanto a los propios desencadenantes y a la propensión a manifestar tales reacciones ante los diversos tipos de situaciones implicadas.

En general, se suele hacer referencia a que las situaciones son sólo potencialmente ansiógenas, porque no siempre producen reacciones de ansiedad. Lo cual ha sido explicado de formas muy diferentes, pero que se debe a lo que genera la reacción de ansiedad es el significado personal o, más exactamente, la interpretación anticipadora de la situación que hace la persona. En ocasiones incluso la persona reconoce y es consciente que la situación no supone una amenaza objetiva, pero sin embargo no puede controlar voluntariamente su reacción de ansiedad.

Son las expectativas de peligro las que median las respuestas de ansiedad, así ciertas condiciones actúan como señales anticipadoras de peligro. Las expectativas de peligro pueden generarse a partir de tres procesos de aprendizaje distintos: por medio de condicionamiento clásico, por medio de aprendizaje observacional y mediante la transmisión de información.

Por lo tanto, al no tratarse de una situación de amenaza o peligro real y presente, sino una anticipación de la misma, los mecanismos que disparan la respuesta emocional de miedo no se activan, es decir, no reconoce la situación como amenazante, ya que al menos aún no lo es. Por lo tanto, la condición desencadenante es simplemente un cambio en las condiciones estimulares externas o internas, que moviliza el proceso de estrés y este último el que pone en marcha el proceso de análisis emocional de la situación y, por lo tanto, actúa como desencadenante del mismo. Así pues, la reacción de estrés, se convierte en estado de ansiedad cuando la valoración conlleva la anticipación de peligro, con un componente de experiencia subjetiva, y otro de activación vegetativa y endocrina.

La propuesta más sistemática en cuanto delimitar situaciones posiblemente ansiógenas, es la realizada por, Arrindell, Pickersgill, Merckelbach, Ardon y Cornet (1991), quienes propusieron cuatro bloques de temáticas sobre las que se produce una alta convergencia interpersonal en desencadenar la ansiedad:

  • Temor a situaciones o acontecimientos interpersonales, que incluye el temor a la crítica, a la interacción social, al rechazo, a los conflictos y la evaluación.
  • Temor relacionado con la muerte, las lesiones, la enfermedad, la sangre y los procedimientos quirúrgicos.
  • Temor a los animales, que incluye desde animales domésticos a animales pequeños e inofensivos; hasta insectos, reptiles y otros animales que no suponen en ningún caso un peligro real.
  • Temores agorafóbicos, que implica temor a los lugares públicos (como centros comerciales o estadios) a las masas de personas, a los espacios cerrados (como ascensores, túneles o los teatros), a viajar solo en tren o autobús, y los espacios abiertos.

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LA ANSIEDAD

LA ANSIEDAD

La ansiedad es un proceso que se produce en todas las personas y que, bajo condiciones normales, mejora el rendimiento y la capacidad de adaptación. Así pues, tiene la importante función de movilizar recursos frente a situaciones de posible amenaza o preocupantes, de tal manera que hagamos todo lo necesario para evitar el riesgo, neutralizarlo, asumirlo o afrontarlo adecuadamente.

Más específicamente podemos considerar a la ansiedad como una actitud emocional cognitiva, es decir, se trata de un sistema de procesamiento de información amenazante que permite movilizar anticipadamente acciones preventivas. Ya que carece de recursos propios, los toma prestados principalmente de los procesos del miedo y estrés.

El miedo es una reacción ante una situación de peligro real y presente, la ansiedad es una proacción ante una situación anticipada como peligrosa. No obstante, se trata de emociones que configuran una familia emocional, ya que comparten recursos y funciones, al tiempo que actúan de forma complementaria.

La ansiedad sesga la atención sobre las condiciones que implican peligro, permite el acceso masivo a la información amenazadora almacenada en la memoria y sesga la interpretación de situaciones ambiguas como potencialmente peligrosas.

El desarrollo del proceso de ansiedad se encuentra totalmente determinado por el propio desarrollo personal y esto hace que existan grandes diferencias individuales en todos los elementos que la configuran.

La ansiedad interactúa con estos rasgos de personalidad, ambientales y hereditarios, que hacen que unas personas sean más sensibles o vulnerables a los efectos de este proceso. El estrés patológico es otro factor importante de vulnerabilidad.

Y, por último, las consecuencias más negativas que puede tener la ansiedad, son un amplio elenco de trastornos que no se deben tanto a un mal funcionamiento del propio proceso, sino a un afrontamiento inadecuado del mismo o a realizar su activación bajo condiciones que no son verdaderamente amenazantes.

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Leticia García Martín.
Psicóloga.